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Les bois fossiles de la Mer de Glace

La moraine de la Mer de Glace renferme dans ses sédiments des bois sub-fossiles, c'est-à-dire des morceaux de troncs d'arbres qui sont morts il y a quelques centaines, voire plusieurs milliers d'années, mais qui ont encore toutes les caractéristiques du bois. Il ont en effet été parfaitement conservés du fait de l'environnement sec et anoxique (absence d'oxygène) des sédiments dans lesquels ils sont restés.

Ces bois que ne voient pas les masses de touristes qui fréquentent le site chaque année ne peuvent se deviner qu'en se rapprochant de la moraine. Avec le retrait du glacier depuis le milieu du XIXe siècle, la moraine est soumise à l'érosion et quelques troncs conservés à l'interieur sont dégagés petit à petit et peuvent apparaître à l'air libre. Ces troncs se disposent le plus souvent en strates horizontales. Ils représentent en fait les restes de la végétation qui poussait à l'époque sur l'ancienne crête de la moraine et qui a été tué par une avancée du glacier, puis recouverte par une couche de sédiments glaciaires.

Le glacier s'est ensuite retiré (comme il l'est aujourd'hui par exemple) et a permis la recolonisation de la moraine par la végétation et les arbres. Puis une nouvelle avancée glaciaire plus importante que la précédente a rehaussé la moraine, tuant à nouveau les arbres qui y poussaient et les incorporant à la moraine... Ces Cycles se sont répétés plusieurs fois tout au long des 4000 dernières années et ce sont ces avancées successives qui ont bâties les 150m de haut de la moraine que l'ont peut admirer depuis le Montenvers. A chaque strate de bois correspond donc une avancée du glacier!

Pour la science, ces bois sont de véritables trésors car leur datation (au moyen de la méthode du carbone 14 notamment) permet de reconstituer dans le temps et dans l'espace les différentes avancées du glacier et avoir ainsi une meilleure connaissance du climat du passé.

L'arbre fossile que nous avons trouvé, et dans lequel sont fait ces couteaux est mort vers 3100 ans avant aujourd'hui...

(Cet explicatif a été écrit par Melaine Le Roy, Doctorant en thèse de Géographe au Laboratoire EDYTEM de l'Université de Savoie)


Les vidéos de l'arbre fossile


Les photos des 3 expéditions

Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 002
Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 003
Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 004
Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 005
Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 006
Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 007
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Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 009
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Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 012
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Lechamoniard Arbrefossile 2009 Automne 014
Lechamoniard Arbrefossile 2012 Hiver 001
Lechamoniard Arbrefossile 2012 Hiver 002
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Lechamoniard Arbrefossile 2012 Hiver 010
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